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    新闻创业失败的7个原因

    通过克里斯托弗Buschow
    2018年4月2日
    Willie B. Thomas / Getty Images拍摄

    初创公司在改善新闻业方面具有巨大的潜力。从理论上讲,它们可以是发现、测试和加速新产品、新的收入流和改变的组织方式的场所。然而,欧洲的情况似乎很复杂。与美国相比,中国明显缺乏新的创业成功案例。

    为什么新闻业的下一个重大创新不太可能来自欧洲?抑制创新能力的障碍是什么?在这篇文章中,我记录了我从研究德国新闻创业公司中收集到的具体挑战和常见陷阱

    “然而,财政压力越大,他们就越难保持自己的标准。”

    1.创业者低估了任务和工作量。

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    创办一家新闻公司意味着比自由记者更大、更多样化的工作。那些认为拥有一家公司会为新闻工作带来新的自由的创始人,显然低估了所付出的努力。行政管理、市场营销、受众开发、技术管理、收入模式开发——这些以前由出版社承担的活动——现在都由创始人负责。在研究中接受采访的一位前记者企业家抱怨道:“请给我们……出版人员!”现在我们知道了出版商是做什么的,以及他们是如何给我们记者提供我们所需要的支持的。”尽管公司创始人的主要目标并不是快速增长、高利润或有利可图地“退出”公司,但许多此类非新闻活动仍是必要的。

    2.创业者会陷入角色冲突。

    一旦一家初创公司的总编辑同时出售广告空间(就像我的一个案例中那样),这些负责人就会发现自己处于一种矛盾的双重角色中,新闻活动和经济活动有时是并行进行的。这个问题在那些没有部门间的空间划分的初创公司中变得更加严重,因为合作大多是在虚拟环境中进行的。创业者的出发点是好的,会考虑可能的角色冲突。然而,财务压力越大,他们就越难忠于自己的标准:例如,当他们被迫在“接受一个大型公司出版项目或陷入个人破产”之间做出选择时,正如我交谈过的一位企业家准确地指出的那样。

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    创业者通常无法为初创企业筹集到足够的资金。由the_burtons / Getty Images拍摄

    3.创始人退出新闻业。

    新闻和经济视角产生了冲突,特别是当初创公司产生新的收入来源时。因为德国的一些新来者似乎被新闻业的“辉煌岁月”所引导,他们试图将印刷出版商现有的商业模式转移到数字环境中。接下来,它们面临着与现有媒体同样的挑战。为了寻找新的收入来源,德国的初创企业正在测试社区模式、授权和试运行、电子商务、咨询服务和培训。这些都不是颠覆性的商业模式创新,而在其他在线行业中,人们可能会期待这种创新。

    此外,一些新的收入来源只是与新闻业松散地联系在一起。然而,如果利润是在新的商业领域实现的,为什么新闻还要在公司里生产呢?这种心态带来的风险是,在一个细分中心,创始人会逐渐淘汰劳动密集型和成本高昂的新闻生产。

    4.创业者不会从用户的角度思考问题。

    德国的新新闻创业公司主要是从“创作者的角度”出发,旨在将一定的专业标准转移到数字媒体中。创始人基本上是从记者的角度来概念化他们的业务。另一方面,潜在用户的利益、问题和需求往往只起次要作用。然而,如果系统地以用户为起点,产品和收入模式就可以开发出适合各个细分市场和子市场的产品和收入模式。以问题为中心和以用户为导向的方法同时使创始人能够永久地质疑他们的产品,如果必要的话,还能对不断变化的市场环境做出反应。

    这种方法在数字和更不稳定的环境中变得更加重要:媒体管理必然成为一种实验实践。一位接受采访的企业家表示:“如今,你不能忽视读者……这很少会立即奏效,即使奏效,也只能持续很短时间。”因此,你应该始终保持与用户的联系。”

    5.创业是案件侦破经费严重不足。

    即使新闻业缺乏可行的商业模式,创业的成本也是非常低的。“你不需要太多。你所需要的只是一台电脑、一个互联网连接和一个WordPress系统。”然而,在数字世界中,启动媒体产品的门槛低得多,可能会导致错误的激励。新闻行业的创始人低估了日常业务中的成本驱动因素:难以获得用户和付费客户,通过越来越多的新渠道(如Facebook、Snapchat等)进行持续观察和沟通,最重要的是,高质量内容的生产。这就是为什么德国新闻业的初创公司资金严重不足的原因。

    随后,在一些地方出现了非典型的工作关系:以前在编辑部进行的关键活动现在由临时的、有时是自愿的、具体情况的雇员进行。这种对无偿援助的根本依赖可能会导致一种矛盾的现象:当初创公司试图抵消传统新闻业的衰落时,他们实际上延续了老牌出版社常见的节省成本的趋势,而且——作为一种意想不到的效果——甚至使这种衰落延续下去。

    企业家有时也会像传统媒体那样削减新闻岗位。照片由jayk7 / Getty Images拍摄

    6.团队太单一了。

    新闻初创公司背后的团队目前过于单一。然而,要形成创新团队,将不同背景和互补的专业知识汇集在一起。他们能够更巧妙、更灵活地应对新出现的挑战。商业人士可以帮助提高人们对建立媒体公司所涉及的商业任务的认识。程序员和开发人员可以帮助跟上最新的技术解决方案,这些解决方案现在正以惊人的速度过时。

    在研究中接受采访的一位创始人说:“我真的不需要任何记者。我不想和记者们做生意。”团队中有局外人也可以帮助延续其他领域的思维方式和实践,从而开创新闻领域的新思维方式和新解决方案。

    7.创业者缺乏相关的联系和关系。

    即便初创公司具备互补的技能,创始人也无法独自解决所有挑战。从第一天开始,他们就需要员工的支持,帮助他们度过创业阶段以及后期的发展阶段。然而,由于上述资金不足,这些支持者很少被长期雇用。

    如上图所示,日常新闻业务的创始人依赖于为他们工作的自由作家和记者,有时是免费的。在设计、技术、市场、销售、法律和税务方面也需要外部的支持。新闻初创公司与传统出版社的不同之处在于,它们有一个类似于网络的后工业形式的组织,其中许多活动被分解,即从公司中分离出来,外包给一个合作伙伴网络。创始人的社会资本,他们的关系和联系构成了这种分裂的基础。如果缺少社会资本,那么在德国,无论最初的方法多么合理,新闻初创企业都很难维持和建立。

    结论

    我的研究目的是提高人们对新闻创业公司失败原因的认识,帮助创业者避免常见错误,并帮助行业专家和投资者现实地估计新闻创业公司的潜力和可能性。如果这些典型的缺陷在未来能够被避免,我们可能会在欧洲看到更频繁的新闻创新。

    *研究方法:我对德国的15家企业进行了实证案例研究。我包括那些独立于现有媒体机构而成立的公司——也就是说,没有传统出版商或广播公司的衍生品或新的业务部门——它们主要专注于新闻内容的生产,而不是其传播或发行。

    Christopher Buschow,德国汉诺威音乐、戏剧和媒体大学新闻与传播研究(IJK)博士后研究助理。他的研究和教学主要集中在媒体行业的创业。你可以在推特上关注他@ chris。

    标记:创始人 德国 创业公司

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