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    新闻创业公司失败的7个原因

    通过克里斯托弗Buschow
    2018年4月2日
    威利·B·托马斯/盖蒂图片社摄

    初创企业在改善新闻业方面具有巨大潜力。理论上,它们可以成为发现、测试和加速新产品、新收入流和改变组织方式的场所。然而,欧洲的情况似乎很复杂。与美国相比,明显缺乏新的创业成功案例。

    为什么新闻业的下一个重大创新不太可能来自欧洲?限制创新能力的障碍是什么?在这篇文章中,我记录了我从研究德国的新闻初创公司中收集到的具体挑战和常见陷阱

    “然而,财务压力越大,他们就越难坚持自己的标准。”

    1.创业者低估了任务和工作量。

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    创办一家新闻公司意味着从事比自由撰稿人更大、更多样化的工作。那些认为拥有一家公司会为新闻工作带来新的自由的创始人,显然低估了所付出的努力。管理、营销、受众开发、技术管理、收入模式开发——以前由出版社承担的活动——现在由创始人负责。在研究中接受采访的一位企业家——前记者——抱怨道:“请给我们……出版人员!”现在我们了解了出版商的工作,以及他们如何给予我们记者所需的支持。”即使公司创始人的主要目标不是快速增长、高利润或有利可图的“退出”,许多非新闻类活动也是必要的。

    2.创始人会陷入角色冲突。

    一旦一家初创企业的总编同时出售广告位(我的一个案例就是这样),掌权者就会发现自己处于一个矛盾的双重角色中,新闻活动和经济活动有时是并行进行的。这个问题在那些在物理上分开的办公室里的部门之间没有空间划分的初创公司中变得更加严重,因为合作大多是虚拟组织的。创始人的出发点是好的,考虑可能的角色冲突。然而,财务压力越大,他们就越难坚持自己的标准:例如,当他们被迫在“接受一个大型公司出版项目或陷入个人破产”之间做出选择时,正如我采访的一位企业家准确地说的那样。

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    创业者通常无法为新闻初创企业筹集到足够的资金。照片由the_burtons / Getty Images拍摄

    3.创始人退出新闻业。

    新闻和经济观点会产生冲突,尤其是当创业公司产生新的收入来源时。由于德国的一些新来者似乎被新闻业的“光辉岁月”所引导,他们试图将印刷业现有的商业模式转移到数字环境中。接下来,它们将面临与传统媒体相同的挑战。为了寻找新的收入来源,德国的初创公司正在测试社区模式、许可和委托、电子商务、咨询服务和培训。这些都不是颠覆性的商业模式创新,而其他在线领域的企业可能会出现这种创新。

    此外,一些新的收入来源只是与新闻业松散相关。然而,如果在新的商业领域获得了利润,为什么新闻业要在公司中产生呢?这种心态带来的风险是创始人——在细分市场中——逐渐淘汰劳动密集型和成本高昂的新闻制作。

    4.创始人不会站在用户的角度思考问题。

    在德国,新的新闻创业公司主要是从“创造者的角度”起步的,目的是将某些职业标准转移到数字媒体上。创始人大多是从记者的角度来概念化他们的业务。另一方面,潜在用户的兴趣、问题和需求往往只起很小的作用。然而,如果系统地以用户为起点,产品和收入模式就可以开发出适合个人细分市场和子市场的产品。以问题为中心和以用户为导向的方法可以使创始人永久地质疑他们的产品,如果有必要,还可以对变化的市场环境做出反应。

    这种方法在数字化和更不稳定的环境中变得更加重要:媒体管理必然成为一种实验。一位接受采访的企业家表示:“现在你不能忽视读者……这很少会立即奏效,或者如果奏效,那么只会在短时间内奏效。因此,始终尝试与[你的用户]保持联系。”

    5.创业是案件侦破经费严重不足。

    即使新闻业缺乏可行的商业模式,创业的成本也非常低。“你不需要太多。你所需要的只是一台电脑、一个互联网连接和一个WordPress系统,”一位创始人说。然而,在数字世界中推出媒体产品的门槛低得多,可能会导致虚假激励。新闻行业的创始人低估了日常业务的成本驱动因素:难以获得用户和付费客户,通过越来越多的新渠道(如Facebook、Snapchat等)进行持续观察和沟通,最重要的是,生产高质量的内容。这就是为什么德国新闻业的初创企业资金严重不足。

    随后,一些地方出现了非典型的工作关系:以前在编辑部开展的关键活动现在由临时雇员执行,有时是自愿的,逐案处理。这种对无偿援助的根本依赖可能导致一种自相矛盾的现象:尽管初创企业试图抵消传统新闻业的衰落,但它们实际上却延续了老牌出版社常见的成本节约趋势,而且——这是一种意料之外的效果——甚至使这种衰落永久化。

    企业家有时会走与传统媒体相同的道路,削减新闻工作。jayk7/Getty Images摄

    6.团队过于同质化。

    新闻初创公司背后的团队目前过于同质化。然而,应组建创新团队,将具有不同背景和互补专业知识的人士聚集在一起。他们可以更熟练、更灵活地应对新出现的挑战。商界人士可以帮助提高对成立媒体公司所涉及的商业任务的认识。程序员和开发人员可以帮助跟上最新的技术解决方案,这些解决方案现在正以惊人的速度过时。

    在该研究中接受采访的一位创始人说:“我真的不需要记者。我不想和记者(做生意)。”在一个团队中有外来者还可以帮助继承来自其他领域的思维方式和做法,从而在新闻业中开创新的思维方式和新颖的解决方案。

    7.创业者缺乏相关的联系和关系。

    即使在一家初创企业中,互补的技能汇聚在一起,创始人也无法独自解决所有的挑战。从第一天开始,他们就需要员工的支持,以支撑他们度过创业阶段以及后期的发展阶段。然而,由于上述经费不足,这些支持者很少能长期受雇。

    如上图所示,日常新闻业务的创始人依赖于为他们工作的自由撰稿人和记者,在某些情况下是免费的。在设计、技术、营销、销售、法律和税务方面也需要外部的支持。新闻初创公司与传统出版社的不同之处在于,它们拥有一种类似网络的后工业组织形式,在这种组织形式中,许多活动被分解,即与公司分离,外包给合作伙伴网络。创始人的社会资本、他们之间的关系和联系构成了这种解体的基础。如果社会资本缺失,那么在德国很难维持和建立一家新闻初创公司——不管最初的方法多么合理。

    结论

    我的研究目的是提高对新闻创业失败原因的认识,帮助创业者避免常见错误,帮助行业专家和投资者现实地评估新闻创业的潜力和可能性。如果在未来避免这里收集的典型缺陷,我们可能会在欧洲看到更频繁的新闻创新。

    *研究方法:我用实证案例研究法考察了来自德国的15家企业。我包括那些独立于现有媒体组织创办的公司——即没有传统出版商或广播公司的分拆或新业务单位——主要专注于新闻内容的制作,而不是其传播或分销。

    Christopher Buschow是汉诺威音乐、戏剧和媒体大学(德国)新闻与传播研究系(IJK)的博士后研究助理。他的研究和教学专注于媒体行业的创业精神。你可以在Twitter@chrias上关注他。

    标记:创始人 德国 创业公司

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